El gobierno de Quebec podría aprobar una estricta ley que prohíbe usar símbolos religiosos

El gobierno de Quebec se está preparando para adoptar lo que se convertiría en la legislación  secularista más estricta de Canadá, con la intención de poner fin a más de una década de debates sobre el lugar de la religión en el ámbito público.

Sin embargo, los grupos religiosos temen que la legislación vaya en contra de sus derechos fundamentales con respecto a la libertad de culto.

Simon Jolin-Barrette, ministro de inmigración, diversidad e inclusión, presentó el proyecto de ley 21 en la Asamblea Nacional de Quebec el 28 de marzo. El borrador prohíbe usar símbolos religiosos, como una cruz, un velo o un kipá, para algunas personas «en el desempeño de sus deberes».

Los maestros de escuela, así como las personas con poder autorizado, como los jueces o los oficiales de policía, no podrán usar un símbolo religioso. Jolin-Barrette indicó, sin embargo, que la prohibición no se aplica a las personas que ya están «en el cargo en el momento de la presentación de la nueva legislación».

Explicó que el proyecto de ley requiere que cada empleado del gobierno no se cubra la cara y dice que cualquier ciudadano que desee realizar un servicio debe tener la cara descubierta para permitir la verificación de identidad o por razones de seguridad.

El borrador se basa en 4 principios: la separación del estado y las religiones, la neutralidad religiosa del estado, la igualdad de todos los ciudadanos y la libertad de conciencia y religión.

La rama del Consejo Nacional de Musulmanes de Canadá quebequense declaró que la propuesta, de ser adoptada, convertirá a los musulmanes en Quebec y otras minorías en «ciudadanos de segunda clase».

El gobierno «ha introducido esta legislación discriminatoria sin participar en ninguna consulta con las comunidades afectadas», dijo la organización.

Para Ihsaan Gardee, director ejecutivo de NCCM, un estado secular debe proteger la libertad de religión y no «obligar a la conformidad individual a lo que la mayoría requiere».

El gobierno de Quebec, dirigido por el Primer Ministro François Legault, ha argumentado que cuenta con el apoyo de una gran mayoría de residentes. De hecho, las encuestas muestran que la mayoría de los quebequenses apoyan la iniciativa.

El obispo Noel Simard de Valleyfield, Quebec, presidente de la Asamblea de Obispos Católicos de Quebec, se opuso a la legislación, diciendo que «la neutralidad (de un estado) no debe restringir de ninguna manera los derechos fundamentales de los individuos y las comunidades a expresar sus creencias espirituales y religiosas y vivir de ello».

Unos días antes de que se presentara el proyecto de ley, los obispos de Quebec dijeron: «El uso de carteles o ropas que muestren afiliación religiosa es un caso claro del ejercicio de la libertad de religión. La restricción de esta libertad fundamental de cualquier manera debe hacerse solo sobre la base de razones graves e incuestionables».

Los líderes judíos, anglicanos y de la Iglesia Unida de Canadá también expresaron su oposición al proyecto de ley.

«La comunidad judía de Quebec apoya la neutralidad religiosa del estado y reconoce que el laicismo ha protegido históricamente la libertad de religión y de conciencia», dijo el rabino Reuben Poupko, copresidente del Centro para Israel y Asuntos Judíos en Quebec. «Si bien acogemos con beneplácito la excepción para las escuelas privadas, nos oponemos firmemente a cualquier restricción de la libertad de religión de las personas en nombre del secularismo».

«El compromiso con el secularismo no se basa en la apariencia externa de los individuos», agregó. «Cualquier legislación que tenga como objetivo restringir las libertades individuales debe pasar la prueba de su constitucionalidad y, en este sentido, nos preocupa la inclusión de la cláusula anterior para proteger esta legislación de un desafío legal».

El gobierno invocó la cláusula de Canadá a pesar de presentar el proyecto de ley. La cláusula permite a los gobiernos provinciales anular algunas partes de la Carta Canadiense de Derechos y Libertades. En este caso, algunas disposiciones de la carta relacionadas con la libertad religiosa serían anuladas. Legault dijo que el debate ha durado «demasiado tiempo» y que el proyecto de ley de su gobierno es «moderado».

El obispo Mary Irwin-Gibson y el obispo Bruce Myers de las diócesis anglicanas de Montreal y Quebec, respectivamente, dijeron que la legislación propuesta podría representar un tipo de interferencia política en la vida religiosa.

La Mesa de la Iglesia Unida para los Ministerios Franceses ha declarado que las disposiciones del Proyecto de Ley 21 que prohíben el uso de símbolos religiosos para ciertos empleados de la división de cerdas en lugar de armonizar el tejido social.

«Algunos símbolos religiosos están arraigados en la fe de una persona y no pueden abandonarse simplemente durante 8 horas al día. ¿Quién deja sus valores y principios en la puerta de su lugar de trabajo cada mañana?», Preguntó la declaración de la Iglesia Unida.

A mediados de abril, el gobierno dio a conocer una lista de grupos e individuos invitados a comentar sobre el proyecto de ley en comisión. Ningún grupo religioso fue invitado.

«¿Qué diríamos si el gobierno hiciera una ley que afecte a toda la industria de la construcción y que no invite a las asociaciones de empleadores y sindicatos de este sector a formar parte de una comisión parlamentaria?», Preguntó la Sr. Pierre Murray, secretario general de la Asamblea de Obispos Católicos de Quebec.

Durante la última década, todos los partidos políticos que formaron un gobierno en Quebec propusieron una legislación sobre el secularismo. En 2017, se aprobó el Proyecto de Ley 62 sobre la neutralidad religiosa del estado, pero sus principales disposiciones, que incluyen recibir y prestar servicios sin cubrir la cara, nunca se implementaron porque fueron suspendidas por el Tribunal Superior de Quebec.

Legault dijo que quiere aprobar el Proyecto de Ley 21 antes de que finalice la sesión parlamentaria a mediados de junio.

 

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